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Lo studio condotto dalla dott.ssa Verónica Piatti è stato pubblicato sulla prestigiosa rivista “Nature Neuroscience”, che ne ha evidenziato la portata nell’ambito delle malattie neurodegenerative

Una struttura che integra il cosiddetto allenamento ippocampale consente di archiviare ed elaborare temporaneamente le informazioni della posizione attuale e del passato immediato

Un gruppo internazionale di scienziati guidati dalla neuroscienziata argentina Verónica Piatti ha dimostrato che l’attività di una regione del cervello è la chiave per la memoria di lavoro: una funzione mentale che è paragonabile alla “memoria RAM” del sistema operativo di un computer.

È il “giro dentato“, una struttura a forma di banana che integra la cosiddetta ” formazione ippocampale”  e consente di memorizzare ed elaborare temporaneamente le informazioni della posizione corrente e del passato immediato per guidare il processo decisionale e raggiungere un obiettivo specifico nella risoluzione di un paradigma spaziale.

La Dottoressa Piatti, ricercatrice presso il CONICET nel Laboratorio di Plasticità Neuronale della Fondazione Leloir Institute ha dichiarato:

“Negli anni ’80, diversi studi hanno dimostrato che il giro dentato dell’ippocampo dei roditori può avere un ruolo importante nella memoria di lavoro. Abbiamo confermato questa funzione e abbiamo finalmente scoperto il suo meccanismo “

 

La neuroscienziata argentina Verónica Piatti ha dimostrato che l’attività di una regione del cervello è la chiave per la memoria di lavoro

 

L’esperta, coinvolta nella ricerca durante il suo “postdoc” nel laboratorio del Dr. Jill K. Leutgeb presso l’ Università della California di San Diego (UCSD), negli Stati Uniti, è stata sostenuta da una sovvenzione da parte del Pew Charitable Trust.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Neuroscience  e descrive come il giro dentato favorisce la manutenzione in linea di informazioni spaziali per raggiungere l’obiettivo proposto.

Com’è stato l’esperimento

La dottoressa Piatti e i suoi colleghi hanno condotto esperimenti di registrazione neurale dal vivo su ratti con e senza lesioni del giro dentato, mentre dovevano ricordare la loro posizione in un labirinto a otto braccia e pianificare la ricerca della loro ricompensa (alcune palline di cioccolato).
In tutti i casi, gli scienziati hanno eseguito analisi computazionali delle registrazioni neurali dei roditori.

I risultati erano chiari: durante la formazione della memoria del lavoro spaziale, essenziale per il compito che i ratti dovevano fare, era possibile registrare rapide oscillazioni elettriche nell’area CA3 dell’ippocampo dipendente dal giro dentato.

Queste onde, note come onde taglienti , sono anche osservate negli esseri umani e alterate in condizioni patologiche come epilessie e modelli animali di Alzheimer e schizofrenia .

“La nostra scoperta apre porte speranzose per continuare ad avanzare negli studi di queste malattie e dei loro possibili trattamenti”, ha concluso la dottoressa Piatti.

La ricerca è stata guidata dalla Dottoressa Jill Leutgeb, della UCSD, dal Dottor Takuya Sasaki (anch’egli primo autore dello studio), dalla stessa università e da altri scienziati.

Lo studio servirà per far progressi nella lotta a malattie come l’Alzheimer e altre malattie neurodegenerative .

Un’ appassionata di scienza

Nel 2003, la dottoressa Piatti ha iniziato la sua tesi di dottorato sotto la direzione del dott. Alejandro Schinder, capo del Laboratorio di plasticità neurale del FIL e ricercatore di CONICET.

Ho cominciato a studiare il fenomeno della neurogenesi adulta (sviluppo di nuovi neuroni) nel giro dentato dell’ippocampo del cervello adulto dei roditori. Entro la fine della mia tesi di dottorato nel 2009, il mio interesse è stato quello di studiare la funzione di questa regione misteriosa cervello che è unico perché non solo genera, ma integra anche nuove unità funzionali per tutta la nostra vita “, spiega la Piatti.

In particolare, la ricercatrice era interessata a studiare le dinamiche neuronali del “giro dentato” durante il comportamento, al fine di indagare il suo ruolo e quello dei neuroni che genera i processi come l’apprendimento, la formazione di ricordi e i cambiamenti emotivi.

Questi fattori sono noti per modulare la neurogenesi“, lo ha affermato la Dottoressa Piatti.

La dottoressa Piatti ha conseguito un dottorato nel 2010, grazie al programma di borse di studio del PEW, arrivando all’Università della California a San Diego, negli Stati Uniti, e lavorando con il Dr. Jill K. Leutgeb: una delle poche persone al mondo che sono state in grado di registrare i neuroni del giro dentato in vivo.

Il PEW mi ha permesso di realizzare i miei sogni: non solo mi ha aiutato a studiare e perfezionarmi in ciò che amo, ma anche a portare a casa il mio lavoro“, lo ha affermato la Dottoressa Piatti.

Grazie ai fondi ricevuti, la giovane ricercatrice è stata in grado di acquistare la prima squadra di dischi neurali “Neuralynx” in Sud America.

Nel 2015 sono tornata nel mio paese dal CONICET.
E con il Dott. Schinder, il Dott. Emilio Kropff, il collega Mattia Mugnaini e diverse squadre di FIL, abbiamo potuto mettere a punto la tecnica “opto-elettrofisiologica in vivo” durante il comportamento animale. Ora non solo siamo in grado di studiare l’impatto di un gruppo di nuovi neuroni nel circuito adulti in vivo, ma possiamo anche confrontare gli effetti dello stesso gruppo di neuroni durante i mesi di registrazione neuronale“, ci ha tenuto a sottolineare la dottoressa Piatti.

 

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